মুখ খুললেন স্মিথ

টিবিটি টিবিটি

স্পোর্টস ডেস্ক

প্রকাশিত: ৬:৫৫ অপরাহ্ণ, জানুয়ারি ১৩, ২০২১ | আপডেট: ৬:৫৫:অপরাহ্ণ, জানুয়ারি ১৩, ২০২১

ঋষভ পন্থের ‘গার্ড মার্ক’ মুছে দিয়ে সিডনি টেস্টের শেষ দিনে বিতর্কে জড়িয়েছিলেন স্টিভ স্মিথ। সেই বিতর্ক নিয়ে মঙ্গলবার মুখ খুললেন অস্ট্রেলিয়ার প্রাক্তন অধিনায়ক। বলে দিলেন, তিনি আদৌ ঋষভের ‘গার্ড মার্ক’ মোছার চেষ্টা করেননি।

এর আগে দক্ষিণ আফ্রিকায় গিয়ে বল টেম্পারিং করে ধরা পড়েন স্মিথ। এজন্য ইন্টারন্যাশনাল ক্রিকেট কাউন্সিলের (আইসিসি) দেওয়া এক বছরের নিষেধাজ্ঞায় থাকতে হয় তাকে। সেই ন্যাক্কারজনক ঘটনার কথা এখনও মনে আছে সবার। এবার মাঠে ফের বিতর্কিত কাজে জড়ালেন তিনি।

তবে স্মিথ মনে করছেন, গার্ড মুছে ফেলার কথা বলে ভারতের ড্রয়ের কৃতিত্বকে ঢেকে দেওয়া হচ্ছে, ‘সব ম্যাচেই আমি এমনটা করি। সেটা আমাদের বোলারদের সুবিধার জন্য। এই অভ্যাসের জেরেই পিচের মাঝে দাগ কাটি। এটা খুবই লজ্জাজনক যে, এরকম একটা ইস্যু নিয়ে আলোচনা তুলে ভারত কত ভালো ব্যাটিং করে ম্যাচ বাঁচালো সেটাকে ঢেকে দেওয়া হয়েছে।’

এর আগে স্মিথের হয়ে কথা করেন অস্ট্রেলিয়ার অধিনায়ক টিম পেইন। গণমাধ্যমকে তিনি বলেন, ‘বিষয়টা নিয়ে স্মিথের সাথে কথা বলে বুঝলাম ও খুবই বিরক্ত। আপনি যদি স্মিথের টেস্ট খেলা দেখে থাকেন তাহলে খেয়াল করবেন, সে এই কাজ প্রতি ম্যাচেই করে। এমনকি দিনে পাঁচ থেকে ছয় বার। আমরা সবাই জানি, তার এমন কিছু অভ্যাস আছে। এরমধ্যে একটা হলো উইকেটের মাঝে গিয়ে এভাবে দাগ কাটা।’

পেইনের মতে, স্মিথ ভুল কিছু করে থাকলে ভারতীয় ক্রিকেটাররাই তাকে সেটা ধরিয়ে দিতো, ‘আমার মনে হয় গার্ড পরিবর্তন করলে প্রতিপক্ষরাই তাকে সেটা ধরিয়ে দিতো। এটা ওর এমন অভ্যাস যে শেফিল্ড শিল্ডের ম্যাচেও অনেকবার করতে দেখেছি।’